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Escala, custo e complexidade do problema não percebidos em uma escala nacional, diz Rhododendron Conference.


A primeira Conferência Nacional sobre a espécie invasora Rhododendron ponticum, foi realizada no Hotel Brehon, Killarney, na última sexta-feira.


Organizada pelo Oficial da Reserva da Biosfera da UNESCO de Kerry, da South Kerry Development Partnership, a conferência reuniu palestrantes com vasta experiência acadêmica e prática para compartilhar conhecimentos sobre métodos de tratamento apropriados e planejamento para o manejo do Rhododendron ponticum.


O evento que durou um dia foi bem atendido pessoalmente, com várias outras pessoas assistindo em casa através do feed ao vivo do Facebook. Delegados de lugares distantes como Donegal e Connemara estiveram presentes destacando a difusão deste problema em todo o país, uma planta tóxica para o gado e pastores, e prejudicial para toda a vida selvagem, incluindo abelhas, pássaros e populações de insetos.


A conferência foi aberta com um discurso do Ministro de Estado do Patrimônio e Reforma Eleitoral Malcolm Noonan, que destacou o próximo Plano Nacional de Espécies Invasivas e disse que com a próxima Década de Restauração do Ecossistema da ONU “a ambição das comunidades em todo o país está sendo correspondido pelo governo em termos de recursos e apoio. ”


Isso foi descoberto mais tarde pela Dra. Therese Higgins, que comparou a propagação do Rhododendron ponticum a um tipo de poluição invisível. O Dr. Higgins destacou que 33% dos solos irlandeses (National Biodiversity Data Center) poderiam apoiar o crescimento do Rhododendron ponticum se o problema não for tratado com consequências devastadoras para nossos habitats nativos, incluindo florestas, turfeiras e charnecas úmidas e secas. Esses habitats são vitais para a Irlanda gerenciar as mudanças climáticas e, ao mesmo tempo, apoiar o bem-estar humano e reduzir a perda de biodiversidade.


Patricia Deane do Projeto MacGillycuddy Reeks European Innovation Partnership (EIP) falou sobre como o projeto está operando; a necessidade e a eficácia de uma abordagem liderada localmente para o manejo de rododendros em grande escala com os agricultores. Ela destacou como incorporar as habilidades adequadas em nossas Comunidades Rurais é fundamental para garantir que haja um retorno à economia local, uma forte ênfase social ao lado de ações para proteger o meio ambiente e os habitats. Isso pode funcionar no sentido de abordar outras preocupações prementes na Irlanda rural, como a sucessão de terras. Essas são preocupações relevantes não apenas em Kerry, mas em toda a Irlanda.


O papel vital dos voluntários em fornecer poder às pessoas para enfrentar a escala do problema foi apoiado por Seamus Hassett, Gerente Regional da NPWS. Falando sobre a longa história no Parque Nacional de Killarney de trabalho com grupos voluntários locais, nacionais e internacionais, ele aplaudiu o trabalho do Killarney Mountain Meitheal e o apoio que eles ofereceram à equipe do Parque no combate ao Rhododendron ponticum. Com um novo Plano de Manejo em andamento para o Parque Nacional de Killarney e o aumento do financiamento de seu Departamento, há esperança de que um dia falemos no passado sobre o Rhododendron ponticum em Killarney.


A maior preocupação no dia e destacada por palestrantes apaixonados do público é a disseminação desenfreada do Rhododendron ponticum por todo o interior. O uso de Rhododendron ponticum em jardins privados e como cobertura foi apontado como uma fonte de sementes, permitindo a invasão de terras agrícolas adjacentes. A ausência de qualquer estrutura ou suporte de financiamento para proprietários de terras individuais na gestão desta questão também foi evidenciada. Dada a escala de infestação em toda a Irlanda, o custo de implementação de uma estratégia de gestão e a necessidade de várias fases de tratamento nos anos subsequentes para garantir a erradicação - é necessária uma abordagem nacional.


Flor McCarthy, agricultor participante do EIP MacGillycuddy Reeks, afirmou que sem o apoio do projeto e seu grupo de trabalho coletivo treinado, ele não teria sido capaz de administrar individualmente o Rhododendron ponticum em suas próprias terras. Devido à natureza física do trabalho, o tempo necessário para o tratamento em fases e o custo significativo do tratamento estão além do que um agricultor individual é capaz de atingir com amplo apoio. Isso foi repetido na sessão de perguntas e respostas de outros agricultores presentes, pedindo o apoio do Departamento de Agricultura para combater espécies invasoras generalizadas, como o Rhododendron ponticum.


A Mestra de Cerimônia do dia foi a apresentadora e jornalista da Radio Kerry Aisling O 'Brien que, no encerramento da conferência, compartilhou sua esperança de que a energia e o entusiasmo para abordar o assunto sentidos na sala naquele dia se transferissem para a ação e o apoio a este trabalho em toda a Irlanda nos próximos meses e anos.

Resultados da conferência:

  • É necessária uma resposta nacional para apoiar a implementação do manejo do Rhododendron ponticum e aumentar a conscientização da comunidade em geral sobre a devastação que esta espécie está causando a toda a vida selvagem, gado e habitats.
  • Incentivos necessários para que os proprietários privados gerenciem adequadamente o Rhododendron ponticum em seus jardins e áreas paisagísticas para remover a fonte de sementes que invade as terras adjacentes.
  • É necessário apoio significativo urgente do Departamento de Agricultura, Alimentos e Marinha para os agricultores que precisam gerenciar o Rhododendron ponticum e outros invasores em suas terras.
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